Free to Choose讀後感---強而有力但看不見的手


Free to Choose是由諾貝爾經濟學獎得主Milton Friedman與他的夫人Rose Friedman所合著。主題在於闡述”自由選擇”的力量與優勢,主張降低政府管制與干擾。全書剖析深入、邏輯清析、證據充足,讓人有耳目一新之感。看完之後,對於政府各種社會福利、關稅保護、以及價格管制的措施,全都有更深的體會。

在Introduction作者就提到,美國同時是個政治與經濟奇蹟。這份成就在於將兩組思想化為實際。這兩組思維分別含括在Adam Smith所寫的國富論(The Wealth of Nations)以及Thomas Jefferson起草的美國獨立宣言(The Declaration of Independence)。

前者強調經濟上的Voluntary cooperation(自願合作,這是這本書的關鍵字之一,書中反覆多次),後者的主軸則是政治自由。對於史密斯於傑佛遜來說,他們認為,政府的角色應是裁判而非參與者。

但在作者寫作的時候,大政府主義興起。政府逐漸在各生活層面,扮演起參與者的角色。

作者寫這本書的目的在於讓讀者瞭解,自願的經濟活動與政治自由的重要性,以及兩者的密切相關。許多經濟與政治成就,是自由選擇所創造的果實。我們卻太常把它當做理所當然,然後以為出於好意的政府管制,會讓狀況更好一點,結果卻適得其反。

第一章,作者從市場的力量談起。一開頭就是一個引人入勝的問題。很少人問過,為什麼住家附近的便利超商,裡面剛好會有你需要的東西,而且這些東西會以正確的數量,出現在正確的地點販售。

為什麼?

是政府規定,可樂要生產幾罐,然後每個縣市各要幾家超市,每家超市內要陳列幾瓶嗎?

通常不是。而是製造與經銷這些產品的人,自願提供這些產品與通路給消費者,換取消費者手上的金錢。這是一個自願的交換。

譬如你也可以看一下手上的腕表。假如它有塑膠錶帶,那麼製造過程,就需要石油開採、原油提煉、塑膠成形。錶心中的金屬部份,就需要礦工,鍊鋼廠,還有零件製造業者。光是手錶的原料,就需要成千上萬人的合作。最後再由鐘錶公司合成一隻手錶。

沒有人規定他們要為錶準備原料。他們全部,都是為了自己的利益而工作。他們自願投入勞力與資本,賺取經濟利益。

然後,手錶就這麼出現了。

這就是自由的經濟交換的力量。每個人為了自己的利益做事,就會在市場上生出所有我們日常生活所需要的產品。產品與服務不僅會出現,而且數量與位置也通常會正確。

這就是Adam Smith所說的,看不見手的力量。只要這個經濟交換是自願的,那麼一定在交易雙方都覺得有利的狀況下,這個交換才會成立。

(書中也提到,最常見的錯誤經濟想法之一,就是將交換當做是一方占另一方的便宜。把餅想成只有那麼大,誰多吃了一些,其他人就要少吃一些。譬如現在最常看到這類想法的,就是美國公債。許多財經媒體說得好像持有美國公債的各國政府都是在幫美國承擔債務,幫美國在做事一樣。不要傻了。這些國家央行主管不是呆子,美國隊長也沒有出任務綁架其他國家財政官員的家屬進行脅迫,美國也沒有放航空母艦在各國外海,要脅說”Bond or Bomb?”。國際政府會買美國公債,都是出於自身利益的考量。不是為了美國政府利益的考量。PS.經濟上,自由的交換可以把餅做大,讓大家均蒙其利。但投資時,餅真的就是只有那麼大。愈高的買賣頻率,只會把券商的餅做大,不會把投資人的報酬率做大。)

相對於自願的交換,另一種經濟體系試圖以中央管制做為經濟的主軸。最有名的例子就是前共產國家,蘇聯。在這種經濟體系下,政府試圖掌握生產過程,依中央規定的方式,決定每樣產品的生產量。

結果就如我們所看到的,常是要排隊購物、必需品不足。

作者強調,每一個經濟體,都是中央管制與自由交換的混合。沒有經濟體是100%的中央管制,或是100%的自由交換。

譬如蘇聯,它也有黑市的存在。假如你是前蘇聯居民,家中水管漏水,你可以找官方的水電工,然後排隊等上幾的月的時間。或者,你也可以找黑市的水電工(這位水電工通常就是官營水電修繕站的員工),請他下班後來幫你修理。你將很快的得到服務,他也賺到外快。兩邊都高興。

這種體制外的自由交換,提升了經濟體系的效率,支撐以中央管制為主軸的經濟體不致於立即潰散。同樣的,即便以自由經濟為主軸的國家,仍會有一些中央管制的政策。

待續…

這本書的中文版是選擇的自由





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6 comments:

元毓 提到...

Free to Choose是Friedman夫婦(Milton 與 Rose)二人為了1980年代同名的電視節目所撰寫的腳本,內容淺顯易懂、口語白話清晰,但略嫌論理不足。

我會更推薦看過Free to Choose的朋友,更進一步閱讀Milton Friedman的「Capitalism and Freedom」:該書中他針對各項主題--貨幣政策、國家債務、教務、工會、反拖拉斯法...進行更深入的論證,再三強調為何資本主義制度(其實應該說是私有產權制度)是保障人民基本人權的一個重要因素。

在近百年,媒體與政壇上反覆對資本主義污名化的歷史中,Milton這本書是一個相當不一樣且說服力極強的聲音。

綠角 提到...

感謝元毓的分享

在前言的地方作者有提到
Free to Choose本是一系列的電視節目
但作者寫成書
他覺得寫文論述 不必受節目時間的限制
可以更詳細的解釋道理
所以書的解釋還是比電視更深入一些

作者也有提到Capitalism adn Freedom一書
他說是理論解釋更為詳細的一本書

資本主義真是常被拿來當做羔羊
因為我們太常把資本主義帶來的成果
視為理所當然

greengoblin 提到...

請問版主看的這些書都是去書店買的嗎?
這樣花費應該不少了吧~

綠角 提到...

英文書透過Amazon
中文書透果博客來買的

花在買書以及低成本指數化投資工具上的錢
是我覺得生活中最值得的花費之一
Worth every penny~

On the Edge of Forever 提到...

綠角先生
您寫的書評真的是太好了
是很好的導讀
看完了您的心得之後
我也在博客來買了一本

事實上,我在您的BLOG照著你的書單也買了不少(包括您的大作十幾本了)
真的是很值得的投資

綠角 提到...

謝謝支持
同是愛書人
會贊同好書要算成癮性毒品的一種