邱吉爾的政治見解(Winston Churchill’s Political Opinion)續1

我們仔細看一下這次炸翻全球金融市場的火藥,借貸。

在很久以前的過去,借貸是一個受到非常嚴格規範的活動。借錢,然後還不出來,不是信用評等被記上一筆而已,你會直接面對人身安全的危害。被關、淪為奴隸都是可能的後果。當時的執法機關,與當今的討債公司相比,是有過之而無不及。

我們可看個小典故。房屋貸款的英文是Mortgage,字首Mort是個與死亡相關的字詞。譬如太平間,叫Mortuary。字尾gage,是約定的意思。譬如訂婚叫Engagement。所以,貸款Mortgage,本意是以生命相抵的約定。在以前,曾有那麼一段時間,Mortgage means mortgage, literally.與當今的次貸風暴對照,可能很多人會說,太棒了,貸款就是要嚴格才對,古人真有智慧。假如借貸規則能像古時候那麼嚴謹的話,就不會有什麼金融風暴了。

對,不會有金融風暴。因為後果直接妨害個體自由與安全,每個人都將過度小心的評量借錢這件事。但假如這種借貸制度維持至今,我們恐怕會享有和古人一樣的生活水準。在那麼嚴厲的規範之下,將很少有具有企圖心,想開創一個新事業的人,會膽敢借錢來買土地、雇員工、建工廠,開發一個不知未來會不會成功的版圖。

人類的經濟前景,就是在一個接一個前仆後繼的新事業中開展出來。它們之中的多數失敗了,但成功的公司,因其具有價值的產品與服務,提升了人類的物質享受。

這就是為什麼英國和荷蘭在17世紀發展出的有限公司,是資本概念的一大突破。有限公司,最多就是虧光公司的資本。公司負責人,不會有人身安全或自身財產的危害。以對借款人的人身威脅,過度保護債權人,是對經濟的戕害。讓金主與業主一同冒些風險,對經濟發展大有助益。

今天金融風暴的起因,在另一個極端。借款的標準被過度放寬,最終帶來對經濟的負面效果。

人類社會就是這樣,在犯規的邊界中擺蕩著,當惡果降臨,人類受到懲罰時,知道此路不通,又退回過去的疆界,再找新的路途。

待續…


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7 comments:

onlycafe 提到...

今天又來聽綠角大上課囉。的確,若借貸太過嚴苛也就抹煞了可能的創新。

Sean 提到...

現在金融系統有點回到以前的樣子了,在美國現在要買房子,向銀行申請房貸,不止要有20%的頭期款,且要信用良好,工作穩定,要一堆的文件。一個財力雄厚的朋友搞了一個多月錢還下不來,在以前,隨便就可以貸到兩倍以上的錢了。目前借貸太嚴苛反而成了一個大問題。

綠角 提到...

是啊
連銀行間都不願意互相借錢了
所以才要央行出來灌注流動性啊

匿名 提到...

在法文裡, mort本身就是死亡的意思, 並且這個名詞還是陰性.

綠角 提到...

謝謝匿名先生的分享

voltaire1232000 提到...

mortgage在法文是兩個字的組合, mort是死亡, gage是抵押, 所以這兩個字的組合叫做死亡抵押.

這個名詞原始意義應該很殘忍.

另外有兩個mort-開頭的法文字叫做mortaille和mortaillable.

mortaille意思是永遠管業權, 意思是封建時代, 世襲農奴死後無法定繼承人, 其產業歸類於領主, mortaillable則是這個字的形容詞.

先看taille, taille這個字現在的意思是剪裁, 另外一個跟這個字有關係的是tailleur裁縫師(英文叫taylor, 這字應該是tailleur這個字從法國傳到英國, 再由英國轉換成taylor, 這兩個字發音都很相近)

taille這個字, 在1789年以前叫做人頭稅.

所以, mortaille字面意思是死亡人頭稅, 就是人死了都要繳稅, 而封建時代, 根本到處是文盲, 幾乎沒有農奴會用到法定繼承人, 所以農奴死後, 他的一切東西都歸領主所有.

gage的原始意義是抵押, 這個字後來有轉換成保證和擔保的意思, 而engagement的en-是”使…成為”的意思, 所以engager(動詞)的意思是使…抵押, 或是使…擔保或是保證的意思.

這種使…抵押或是使…擔保之所以不分, 是因為engager後來的意思是募兵, engagement則是募兵合同. 募兵, 既是抵押, 也是擔保, 所以很可能是那時讓這兩個意思混在一起.

engagement後來又被轉換其他意思, 實在轉換太多了! engagement在英文又添入訂婚的意思, 法文則還沒有這個意思.

綠角 提到...

感謝voltaire的分享
真有意思